Regjeringen skaper et skattekaos som får festival-Norge til å skjelve i buksene og rive seg i håret – her må det ryddes opp raskt, skriver Arbeiderpartiets kulturpolitiske talsperson, Anette Trettebergstuen.

Festivalsommeren nærmer seg med stormskritt, © Aksel Tjora

I forbindelse med lansering av frivillighetsmeldingen skrev statsministeren, finansministeren og kulturministeren et felles innlegg der de understreket at «frivilligheten er en del av grunnfjellet i det norske samfunnet.»

Samtidig skaper regjeringen nå et skattekaos som får festival-Norge til å skjelve i buksene og rive seg i håret. Her må det ryddes opp raskt.

Forrige uke utfordret jeg finansminister Siv Jensen for andre gang på hvordan festivalene skal forholde seg til de nye skattereglene som ble innført i januar 2019.

Anette Trettebergstuen (AP) Nestleder i Familie- og kulturkomiteen på Stortinget og kulturpolitisk talsperson i Arbeiderpartiet Foto: Stortinget

Reglene skaper usikkerhet om hvorvidt landets frivillige skal innrapportere og skatte av goder som festivalpass.

Finansministeren har sagt at hun skal «gå gjennom dette for å se om det er utilsiktede effekter som vi med fordel kan gjøre noe med». Men hun har ingen klare svar på hvordan festivalene skal forholde seg til dette i mellomtiden.

Debatten rundt festivaler, frivillighet og goder dukket først opp i kjølvannet av Quart-konkursen i november 2011.

Den gang meldte bobestyrer «at det kunne bli spørsmål om de mange frivillige som fikk femdagerspass mot å jobbe 30 timer, skulle ha betalt skatt av dette”.

Daværende kulturminister, Anniken Huitfeldt, satte raskt foten ned og understrekte at: «Dersom noen festivaler får beskjed om at festivalpass, arbeidsklær og mat til de frivillige skal skattlegges, ja da må vi endre reglene».

Det ble ikke behov for å endre reglene den gang.

Skattemyndighetene forholdt seg til tydelig tale fra politisk ledelse og lagmannsretten konkluderte i 2014 med at festivalpassene til de frivillige på Quart-festivalen ikke var skattepliktige.

Dermed ble bransjepraksisen videreført, og ingen festivaler anså festivalpass til de frivillige for å være skattepliktige. Helt til nå.

Regjeringen har nå skapt stor usikkerhet om hvorvidt frivilligheten skal beskattes. Landets festivaler frykter sanksjonering for å ha brutt skattereglene gjennom flere år.

Hvor er kulturministeren? Skjønner hun at dette kan true store deler av festival-Norge?

Festival-sommeren nærmer seg med stormskritt. De siste årene har vi sett en fantastisk oppblomstring i antall festivaler i hele landet.

Dette må vi legge til rette for, ikke ta livet av.

Frivilligheten gjør samfunnet vårt rikere og fellesskapet sterkere.

Frivilligheten er selve ryggraden i festival-Norge og sørger for at publikum får gode konsertopplevelser i hele landet, hele året.

Dette ønsker vi mer av, ikke mindre.

Festivalene har behov for rask oppklaring.

Landets frivillige burde roses opp i skyene for den innsatsen de gjør, ikke føle seg mistenkeliggjort for å ha brutt skattereglene. Derfor må det snarest ryddes opp i skattekaoset.

Fine ord i regjeringsplattformer og lansering av nye meldinger er ikke nok når man tillater slikt rot.

Anette Trettebergstuen,
Kulturpolitisk talsperson Arbeiderpartiet

Publisert:

Del: