En forsøksvis beskrivelse: Hvis en linje trekkes mellom Emperor Tomato Ketchup (Stereolab) og Tago Mago (Can) så vil man risikere å finne et kryssende punkt som dekkes av et norsk band. The Low Frequency In Stereo er ikke et nytt tilskudd innen norsk rock, det er snart 6 år siden de debuterte hjemme i Haugesund. Men med sin tredje plate “The Last Temptation of… The Low Frequency In Stereo” har kvartetten tatt nok et steg bort fra post-rocken tuftet på Mogwai/Tortoise, som var deres utgangspunkt, og søkt nye retninger. Vi snakker ikke om et fullstendig hamskifte, men en naturlig utvikling som inkluderer mer fokuserte låter og økt vokalbruk. Med et mulig internasjonalt gjennombrudd foran seg var det på høy tid å gå dette bandet litt nærmere i sømmene.

The Low Frequency In Stereo 2006_2 (Foto: Stig Krohn Haaland)

Av Bjørn Hammershaug 

The cool rulers

The Low Frequency In Stereo har alltid blitt møtt med velvilje fra presse og kritikere, men frem til nå har de nok tilhørt en mer obskur sfære for det store publikum. “The Last Temptation of… ” blir vel heller ingen “landeplage”, men ikke bare har bandet selv tatt tiden til hjelp for å bygge opp en bærekraftig karriere, tiden har også kommet dem i møte. Nå som rastløs og dansbar post-punk fremført med slipstvang har blitt en trend er kanskje tiden moden for at Low Frequency vil skape gjenklang blant nye kull som har oppdaget rytmisk energi som sentral drivkraft i rocken. Under årets by:Larm i Tromsø var det ikke rent få nye artister som forsøkte seg på noe av det samme, men ingen var helt i nærheten av å fremvise det kompakte drivet og den ukontrollerte sikkerheten som disse ringrevene fra sildebyen. 

Deres renommé som liveband har da også tidligere blitt lagt godt merke til, særlig kommentaren til Rolling Stone-journalist David Fricke er velbrukt. Han omtalte bandet som “the cool rulers of Scandinavia” etter deres opptreden på bransjemønstringen South by Southwest i Austin i fjor. Etter årets by:Larm ble de sammen med blant andre Serena Maneesh valgt ut til å spille på den engelske ekvivalenten til SXSW; The Great Escape. De skal også vise seg frem på et svensk bransjetreff senere i vår, og spille på den danske Spot-festivalen, Øya og Kongsberg Jazzfestival. 

Det er ikke rart at keyboardist Hanne Andersen er relativt oppglødd og ser positivt på fremtiden. Ballade satte seg sammen med denne sympatisk fjerdedelen av bandet, blant annet for høre litt om hva skjer fremover. Men det ble like gjerne en samtale som penset rundt andre temaer.

Da kulturkomiteen var på rockekonsert
Andersen fisker opp en fersk Aftenposten og åpner kultursidene. En dobbelside viser Stortingets kulturkomité på befaring i hovedstadens musikkmiljø guidet av Norsk Rockforbunds Monica Larsson. Illustrasjonsfotoet er hentet fra Cafe Mono og Low Frequencys showcase kvelden før. 

— De kjøpte platen alle sammen, humrer hun, men tar opp saken i første rekke grunnet sitt varme engasjement for økte kulturmidler til rocken.

— Jeg er så inderlig enig med Norsk Rockforbund som forsøker å sette fokus på hvor viktig det er å gi støtte til spillestedene, slik at de faktisk kan betale banda skikkelig. Mange får jo turnéstøtte, men det holder knapt nok til bil og bensin. Vi bor i et et langstrakt land hvor det er dyrt å turnere. Nå har vi reist å rundt å spilt i 6 år, og vi har faktisk turnert minst i Norge, sier hun.

Spillestedenes trange kår er igjen et aktuelt tema, nylig måtte to av Oslos mindre klubber stenge dørene grunnet økonomiske problemer; Skuret kulturpub og Rock Bottom. – Det er så synd, for det var virkelig bra plasser, og så er de bare nødt til å legge ned. Det er ikke slik som gagner kulturen. 

Low Frequency har inntil nylig hatt en særlig sterk tilknytning til Danmark, direkte linket til gitarist Per Plambech Hansen, som nå har sluttet i bandet grunnet geografiske hensyn og blitt erstattet av Njål “The Kid” Clementsen. I to år var København hjemmebase der hverdagen stort sett bestod av lusne dagjobber og intense bandøvinger. 

— Forskjellen mellom Danmark og Norge, er først og fremst at det er så få byer å spille i, bortsett fra København er det egentlig bare Aalborg, Århus og Odense. Men alle klubbene vi spilte hadde statlig støtte, så de kan gi brukbare honorar for den jobben man faktisk gjør. Man kan sette en pris på den kulturen man bidrar med, og rockemusikere er desidert de mest underbetalte i kultursammenheng. Det virker ikke som det er ansett som høyverdig hvis man går rundt i svarte klær og er rufsete på håret.

Sildarock og danskepølse
Det er bare et par uker siden Ballade intervjuet Årabrot, også de et fremadstormende (i hvert fall stormende) band fra Haugesund. Det virker som det skjer en del kreativt i denne byen, noe også Andersen bifaller. 

— Det gjør det, og jeg tror det skyldes at vi har lært at man får ikke mer moro enn det man faktisk skaper selv. Mye skjer rundt det Gamle Slakthuset som er en base for mye av ungdomskulturen som er i Haugesund, med blant annet øvingslokaler og spillescene. Det er rett og slett veldig mye bra band som holder på. Vi ble en gang spurt om vi så på oss selv som outsidere, men det skjer så mye rart hele tiden at det ikke går an å være outsider der nede.

— Hvilken betydning tror du tilhørigheten til Haugesund har hatt å si for deres musikalske utvikling?

— Jeg tror vi har hatt muligheten til å se ting mer utenfra, for eksempel Oslo og Bergen, og da er det nok lettere å bli obs på hva som skjer og hva som er typisk i de store byene og ta et bevisst på valg på hva man selv vil gjøre. Fra Bergen har det kommet mye electronica og fra Oslo mye garasjerock, mens vi driver med et sammensurium av stilarter. Det kan nok skyldes at vi selv har bodd i utlandet i noen år. Vi fikk med oss mye band i Danmark, og jeg tror det formet oss ganske mye. Den perioden var veldig verdifull, det var der vi fant oss selv som band.

Andersen kan fortelle at i Danmark er gapet mellom undergrunnen og de etablerte mye større enn her hjemme. Vi har penset samtalen inn på det tilsynelatende fraværet av spennende artister fra nabolandet. Hva som er grunnen til at Norge blir sett på med misunnelse og følges med argusøyne kan ikke bare skyldes tilfeldigheter. Andersen mener at en viktig årsak er fraværet av et skikkelig apparat som kan trekke frem nye, spennende artister. Siden småklubber som Vega og Loppen har muligheter til å booke mindre og ukjente band skullle man tro at undergrunnscenen blomstret i Danmark:

— Det som mangler er personene til å jobbe med dette på en skikkelig måte, for eksempel bra management. Små plateselskap finner man nesten ikke i Danmark. De har Spot-festivalen i Århus som vi skal spille på, som vel ikke er spesielt rettet mot bransjen, og så vidt jeg vet har de ikke noe som tilsvarer for eksempel vårt by:Larm.

Yoo Doo Right
The Low Frequency In Stereo har etterhvert blitt godt vant med å spille rundt om i verden. Tyskland er det mest vellykkede satsningsområdet så langt, men det jobbes både mot England og USA fremover. En av de viktigste konsertene var nok på Austins SXSW i 2005. Hanne Andersen undervurderer ikke verdien til denne festivalen, som pågår igjen akkurat i disse dager.

— Vi sikret oss god forhåndsomtale ved å dele ut mye på promos til lokale medier på forhånd, og ble for eksempel belønnet med Pick of the day i Austin Chronicle. Akkurat det var gull verd. Vi ble jo veldig fornøyd med beskrivelsen til David Fricke i Rolling Stone som kalte oss “the cool rulers” og slengte inn referanser til Joy Division, The Doors og gitartwangen til Dick Dale.

Forrige helg spilte de i Hellas, noe som også var en udelt positiv opplevelse:

— Det var veldig spesielt. Vi visste ikke at vi var et band folk snakket om i det hele tatt. Men vi er spilt mye på radio der nede, og ble møtt med stor interesse i form av intervjuer, både TV og nasjonal radiodekning, pre-fest med mye folk, og ikke minst en fullstappet klubb der publikum til alt overmål sang med til Man Don’t Walk! Vi merker at vi blir møtt med stor entusiasme i mange ulike leire, og appellerer til folk som i utgangspunktet liker alt fra Can og Tortoise til Sonic Youth og Pavement. Vi treffer tdeligvis en nerve hos mange. 

— Det virker som det er deler av både Stereolab og Can i det nye materialet, blant annet la jeg merke til et utdrag fra Cans låtklassiker Yoo Doo Right inne i et av dine vokalpartier… 

Andersen bekrefter smilende at de har hørt mye på Can i det siste, og vi blir enige om at Yoo Doo Right vitterlig er blant tidenes bedre låter. Hun fortsetter:

— Mange har plassert oss som post-rock, men det har vi ikke holdt på med siden førsteplaten. Vår forrige ga vi en meningsløs tittel (Travelling Ants Who Got Eaten by Moskus) bare for å peke nese til hele den greia der. Nå driver vi med et sammensurium av stilarter. Den kjennetegnes ved mer vokal, kortere låter som er plukket ut fra et kobbel som vi synes passet bra sammen. Vi har i første rekke tenkt helheten i et album. Jeg tror det er en tidløs plate som ikke passer til noen bestemt genre. Vi har jo en crossover-apell som også trekker mot jazzen, ikke minst via trommis Ørjan Haaland som bidrar sterkt i den retning. Vi skal dessuten spille på Kongsberg Jazzfestival sammen med Wibutee senere i sommer. Det er greit at rockerne får innpass der, for det er jo der pengene ligger. Altså, nå høres det ut som vi kun går etter kronene, men det gjør vi altså ikke, ler Andersen.

Det skjer mye spennende rundt dette bandet i tiden fremover. I England har de fått ny agent i Coda Agency som det settes  forventninger til. Platekontrakten med Rec90 utløper også etter denne platen og vil ikke bli fornyet. 

— Det åpner seg nye muligheter for oss nå, sier Andersen. Når vi begynte for 6 år siden var vi regnet som noen særinger som bare et knippe mennesker hørte på. Nå er det flere og flere som kommer til, samtidig som den gamle fansen er fornøyd med utviklingen. Dessuten har vi så mye bra materiale til overs fra innspillingen, så vi satser på en ny skive allerede til sommeren, avslører en optimistisk Hanne Andersen avslutningsvis.

The Last Temptation of… slippes førstkommende mandag. The Low Frequency In Stereo drar på norgesturné neste uke. 

Publisert:

Del: